Bioterorizam: Trebamo li se brinuti?

"Biološko oružje." Sam izraz mogao bi naježiti jezu niz kralježnicu. Ali što su oni? Kako rade? A jesmo li doista u opasnosti? U ovom Spotlightu istražujemo njihovu povijest i potencijalnu budućnost.

Biološki se rat koristi tisućama godina.

Biološko oružje koje se ponekad naziva i „klicnim ratovanjem" uključuje upotrebu toksina ili zaraznih sredstava biološkog podrijetla. To može uključivati ​​bakterije, viruse ili gljivice.

Ta se sredstva koriste za onesposobljavanje ili ubijanje ljudi, životinja ili biljaka kao dio ratnih napora.

Zapravo, biološki rat koristi neljudski život da poremeti - ili okonča - ljudski život. Budući da živi organizmi mogu biti nepredvidivi i nevjerojatno otporni, biološkim je oružjem teško upravljati, potencijalno je razorno na globalnoj razini i zabranjeno na globalnoj razini prema brojnim ugovorima.

Naravno, ugovori i međunarodni zakoni jedno su, a drugo je sposobnost čovječanstva da pronađe inovativne načine međusobnog ubijanja.

Biološki rat: Rani dani

Povijest biološkog ratovanja duga je, što ima smisla; njegovo raspoređivanje može biti lo-fi stvar, tako da, na primjer, nisu potrebne električne komponente, nuklearna fuzija ili raketni titan.

Rani primjer vraća nas više od 2 i pol tisućljeća unazad: Asirci su zarazili bušotine svojih neprijatelja gljivom od ražene riže, koja sadrži kemikalije povezane s LSD-om. Konzumacija zaprljane vode proizvodila je zbunjeno mentalno stanje, halucinacije i, u nekim slučajevima, smrt.

U 1300-ima, tartarski (mongolski) ratnici opsjedali su krimski grad Kaffa. Tijekom opsade mnogi su Tatari umrli od kuge, a njihova beživotna, zaražena tijela bacana su preko gradskih zidina.

Neki istraživači vjeruju da je ova taktika možda odgovorna za širenje kuge crne smrti u Europu. Ako je tako, ova rana uporaba biološkog ratovanja prouzročila je konačnu smrt oko 25 milijuna Europljana.

Ovo je glavni primjer potencijalnog opsega, nepredvidljivosti i zastrašujuće jednostavnosti biološkog rata.

Krećući se naprijed do 1763. godine, britanska vojska počela je koristiti male boginje kao oružje protiv indijanskih indijanaca u opsadi Fort Pitta. U pokušaju širenja bolesti na mještane, Britanci su poklonili pokrivače iz bolnice protiv velikih boginja.

Iako sada znamo da bi to bio relativno neučinkovit način prenošenja malih boginja, namjera je postojala.

Tijekom Drugog svjetskog rata mnoge su uključene strane s velikim zanimanjem gledale na biološki rat. Saveznici su izgradili objekte sposobne za masovnu proizvodnju spora antraksa, bruceloze i toksina botulizma. Srećom, rat je završio prije nego što su upotrijebljeni.

Japanci su najviše iskoristili biološko oružje tijekom Drugog svjetskog rata, jer je među ostalim zastrašujuće neselektivnim napadima japansko vojno zrakoplovstvo bacilo keramičke bombe pune buha koje su nosile bubonsku kugu na kineski Ningbo.

Sljedeći citat dolazi iz članka o povijesti biološkog ratovanja.

„[T] japanska je vojska otrovala više od 1.000 bunara s vodom u kineskim selima kako bi proučavala pojavu kolere i tifusa. [...] Neke od epidemija koje su uzrokovale trajale su godinama i nastavile su ubijati više od 30 000 ljudi 1947. godine, dugo nakon što su se Japanci predali. "

Dr. Friedrich Frischknecht, profesor integrativne parazitologije, Sveučilište Heidelberg, Njemačka

Bioterorizam: suvremena briga

Centri za kontrolu i prevenciju bolesti (CDC) definiraju bioterorizam kao „namjerno oslobađanje virusa, bakterija ili drugih klica koje mogu razboljeti ili ubiti ljude, stoku ili usjeve“.

Kolika je vjerojatnost napada bioterorizma danas?

To se može postići na više načina, kao što su: aerosolnim raspršivačima; u eksplozivnim uređajima; putem hrane ili vode; ili se apsorbira ili ubrizgava u kožu.

Budući da su neki patogeni manje robusni od drugih, vrsta patogena koji se koristi definirat će način na koji se može primijeniti.

Korištenje takvog oružja izvjesno privlači teroriste; oni naravno mogu nanijeti veliku štetu, ali su i prilično jeftini za proizvodnju u usporedbi s raketama ili drugom hi-tech opremom.

Također, mogu se "detonirati", a zbog dugog vremena koje im je potrebno da se prošire i stupe na snagu, počinitelju ima dovoljno vremena da pobjegne neotkriven.

Biološko oružje može biti teško kontrolirati ili predvidjeti u situaciji na bojnom polju, jer postoji značajan rizik da će to utjecati na postrojbe s obje strane. Međutim, ako je terorist zainteresiran za napad na daleku metu kao usamljeni operant, bioterorizam nosi mnogo manji rizik za osobu.

Antraks

Stručnjaci vjeruju da bi danas najvjerojatniji organizam koji će se koristiti u napadu bioterorizma bio Bacillus anthracis, bakterija koja uzrokuje antraks.

Široko se nalazi u prirodi, lako se proizvodi u laboratoriju i dugo preživljava u okolišu. Također je svestran i može se puštati u prahu, sprejevima, vodi ili hrani.

Antraks se koristio i ranije. 2001. godine spore antraksa poslane su putem američkog poštanskog sustava. Ukupno su 22 osobe oboljele od antraksa - od kojih je pet umrlo. I, krivac nikada nije uhvaćen.

Male boginje

Drugi potencijalni agens bioterorizma su velike boginje koje se, za razliku od antraksa, mogu širiti od osobe do osobe. Male boginje više nisu zabrinjavajuća bolest u prirodnom svijetu - jer su je udruženi napori na cijepljenju to istisnuli - a posljednji prirodno rašireni slučaj dogodio se 1977. godine.

Međutim, ako bi netko dobio pristup virusu malih boginja (on se i dalje čuva u dva laboratorija - jednom u SAD-u i drugom u Rusiji), to bi moglo biti učinkovito oružje, koje se brzo i lako širi među ljudima.

Kuga

Već smo spomenuli Tartarovu upotrebu kuge, Yersinia pestis, prije stotina godina, ali neki vjeruju da bi se i on mogao koristiti u modernom svijetu. Y. pestis prenosi se na ljude ugrizom buhe koja se hranila zaraženim glodavcima.

Jednom kada se čovjek zarazi, rezultirajuća bolest može se razviti u bubonsku kugu, koju je teško prenijeti među ljudima i prilično je liječiti antibioticima, ili - ako se infekcija proširi na pluća - postaje pneumonična kuga koja se brzo razvija i ne reagira dobro na antibiotike.

Rad napisan o kugi i njenom potencijalu za uporabu u biološkom terorizmu kaže:

„S obzirom na prisutnost i dostupnost kuge širom svijeta, kapacitet za masovnu proizvodnju i širenje aerosola, visoku stopu smrtnosti od pneumonične kuge i potencijal za brzo sekundarno širenje, potencijalna upotreba kuge kao biološkog oružja vrlo je zabrinjavajuća . "

Dr. Stefan Riedel, Odjel za patologiju, Medicinski centar Sveučilišta Baylor, Dallas, TX

Kolera

Kao potencijalno teška i ponekad smrtonosna gastrointestinalna bolest, kolera se može koristiti u bioterorizmu. Ne širi se lako od osobe do osobe, pa bi je, kako bi bila učinkovita, trebalo obilno dodati glavnom izvoru vode.

U prošlosti su bakterije odgovorne za koleru, Kolebra Vibrio, je, među ostalim, bio oružan od SAD-a, Japana, Južne Afrike i Iraka.

Tularemija

Neki smatraju tularemiju infekcijom koju uzrokuje Francisella tularensis bakterija, kao potencijalno bio oružje. Uzrokuje vrućicu, ulceracije, oticanje limfnih žlijezda i, ponekad, upalu pluća.

Bakterija može izazvati infekciju ulaskom kroz pauze na koži ili udisanjem u pluća. Naročito je zarazan, a samo vrlo mali broj organizama (samo 10) mora ući u tijelo kako bi pokrenuo ozbiljan napad tularemije.

Proučavali su Japanci tijekom Drugog svjetskog rata, a SAD su ih skladištile 1960-ih, F. tularensis je izdržljiv, sposoban podnijeti niske temperature u vodi, sijenu, trulim trupovima i vlažnom tlu dugi niz tjedana.

Prema Johns Hopkinsovom centru za pripravnost za javno zdravstvo, „Aerosol diseminacija F. tularensis u naseljenom mjestu moglo bi se očekivati ​​nagli početak velikog broja slučajeva akutne, nespecifične, febrilne bolesti koja počinje 3 do 5 dana kasnije [...], s pleuropneumonitisom koji se razvija u značajnom dijelu slučajeva. "

"Bez liječenja antibioticima, klinički bi tijek mogao napredovati do zatajenja dišnog sustava, šoka i smrti."

Ti su patogeni naravno skraćeni odabir. Ostala za koja se smatra da imaju potencijal kao biološko oružje uključuju brucelozu, Q groznicu, majmunske kozice, arbovirusne encefalitide, virusne hemoragične groznice i stafilokokni enterotoksin B.

Zabrinjavajuća budućnost?

Iako je biološko oružje staro koliko i brda (ako ne i starije), moderna tehnologija donosi nove brige. Neki su stručnjaci zabrinuti zbog nedavnog napretka u tehnologiji uređivanja gena.

Može li uređivanje gena postati bioterorističko sredstvo izbora?

Kada se koriste zauvijek, najnoviji alati mogu učiniti čuda. Međutim - kao i kod većine vrhunske tehnologije - uvijek postoji mogućnost zlouporabe.

Tehnologija za uređivanje gena nazvana CRISPR aktivirala je zvona za uzbunu u obrambenoj zajednici; tehnologija omogućuje istraživačima uređivanje genoma, čime se lako modificiraju sekvence DNA kako bi se promijenila funkcija gena.

U pravim rukama ovaj alat može ispraviti genetske nedostatke i liječiti bolesti. Međutim, u pogrešnim rukama ima potencijal za zlo.

CRISPR tehnologija postaje sve jeftinija za upotrebu, a time i pristupačnija pojedincima koji se bave bioterorizmom.

Izvještaj pod nazivom Svjetska procjena prijetnje američke obavještajne zajednice, koji je napisao James Clapper, direktor Nacionalne obavještajne službe, objavljen je u veljači 2016. U njemu su značajke za uređivanje gena na popisu oružja za masovno uništavanje i širenje.

"S obzirom na široku distribuciju, nisku cijenu i ubrzani tempo razvoja ove tehnologije s dvostrukom namjenom," objašnjava, "njezina namjerna ili nenamjerna zlouporaba može dovesti do dalekosežnih ekonomskih i nacionalnih sigurnosnih implikacija."

"Napredak u uređivanju genoma u 2015. godini", nastavlja on, "natjerao je skupine istaknutih američkih i europskih biologa da dovedu u pitanje neregulirano uređivanje ljudske klice (stanice koje su bitne za reprodukciju), što bi moglo stvoriti nasljedne genetske promjene."

S budućim generacijama tehnologije slične CRISPR-u i naprednim znanjem genetike, ne bi bilo teoretskog kraja bijedi koja bi mogla biti uzrokovana. Postoji potencijal za stvaranje sojeva bolesti otpornih na lijekove, na primjer, ili insekata zaštićenih pesticidima, sposobnih da unište osnovni urod u zemlji.

Međutim, za sada su druge metode bioterorizma mnogo lakše i bliže, tako da ovo vjerojatno neće biti zabrinjavajuće u doglednoj budućnosti.

Zapravo, da biste olakšali raspoloženje na kraju pomalo teškog članka, samo se sjetite da je svatko tko danas živi u SAD-u mnogo vjerojatnije da će biti ubijen u napadu na životinju nego u terorističkom napadu - biološkom ili nekom drugom.

none:  bolovi u tijelu atopijski-dermatitis - ekcem biologija - biokemija