Znanstvenici pronalaze područje mozga koje inhibira strah

Nedavna studija, objavljena u časopisu Nature Communications, je identificirao novo područje mozga koje kontrolira izražavanje i inhibiciju straha. Nalazi studije imaju važne implikacije na liječenje posttraumatskog stresnog poremećaja.

Nova studija pomno proučava područje mozga koje potiskuje naš strah.

Prema nedavnim procjenama, 3,6 posto odrasle populacije u Sjedinjenim Državama doživjelo je posttraumatski stresni poremećaj (PTSP) u posljednjih godinu dana, dok je gotovo 7 posto u nekom trenutku života imalo takvo stanje.

Iako gotovo polovica svih odraslih osoba u SAD-u doživi barem jedan traumatični događaj tijekom svog života, ne razvijaju svi simptomi PTSP-a, koji uključuju zastrašujuće povratne informacije traumatičnog događaja, probleme sa spavanjem i poteškoće u borbi protiv straha.

Trenutni tretmani PTSP-a uključuju lijekove i razne oblike terapije, uključujući terapiju izlaganjem i terapiju razgovorom. Međutim, većina lijekova s ​​PTSP-om neselektivno cilja sve neurone u mozgu, dok bihevioralna terapija ne sprječava u potpunosti povratak bolesti.

Novo istraživanje, međutim, moglo bi znanstvenike približiti razvoju PTSP terapija koje su ciljanije, učinkovitije i dugotrajnije.

Stephen Maren, sveučilišni ugledni profesor psiholoških i moždanih znanosti na sveučilištu Texas A&M u College Stationu, vodio je tim istraživača koji su pronašli novo područje u mozgu u talamusu koje kontrolira naš odgovor na strah.

Iako je studija bila na glodavcima, nalazi pomažu rasvijetliti odgovor ljudskog mozga na strah, kao i potencijalne nove kliničke strategije za liječenje PTSP-a.

Nucleus reuniens 'kritičan' za izumiranje straha

Profesor Maren i njegovi kolege koristili su c-Fos ekspresiju za praćenje neuronske aktivnosti štakora koje su izlagali scenarijima izazivanja straha. Počeli su spajanjem pet zvučnih tonova s ​​blagim električnim udarima koje su isporučili nogama glodavaca. To je izazvalo strah glodavaca i stvorilo u njima Pavlovljev odgovor.

Tada je tim prof. Maren koristio ekvivalentnu terapiju izlaganja glodavcima, postupno ih izlažući pet tonova tijekom duljeg razdoblja.

U ovom kontekstu izumiranja straha, neuroni u jezgri glodavaca reuniens bili su aktivniji i pucali su više očekujući bolni poticaj, što ukazuje na suzbijanje straha.

Istraživači su također koristili farmakogenetičke alate nazvane dizajnerskim receptorima koji se isključivo aktiviraju dizajnerskim lijekovima za inhibiranje projekcijskih neurona u prefrontalnoj kori glodavaca.

Ti su neuroni projicirali jezgru reuniens, a eksperimenti su otkrili da njihovo inhibiranje glodavcima nije u stanju suzbiti strah.

Kao što autori objašnjavaju u svom radu, znanstvenici su već znali da „talamična jezgra reuniens […] prima guste projekcije iz medijalne prefrontalne kore […] i može služiti ključnu ulogu u regulaciji emocionalnog učenja i pamćenja“.

Međutim, novi rezultati pokazuju da su neuroni na ovom području "presudni za izumiranje sjećanja na Pavlovljev strah kod štakora".

Glavni istražitelj studije komentira nalaze, rekavši, "Zanimljivo je jer znamo da prefrontalni korteks igra ulogu regulacije emocija, pa je bilo puno interesa za to kako se to postiže."

„Dakle, [naše] istraživanje, identificirajući ovu određenu projekciju od prefrontalnog korteksa do jezgre reuniens u talamusu, upućuje nas na dijelove mozga koji su važni za inhibitornu funkciju straha, što bi moglo biti put prema novim lijekovima, terapijama i intervencije za psihijatrijske poremećaje. "

Prof. Stephen Maren

none:  netolerancija na hranu disleksija operacija