Psi mogu nanjušiti malariju, pokazuje studija

Novo istraživanje pokazuje da psi njuškari mogu dijagnosticirati malariju brzo i točno, čak i kad ljudi ne pokazuju nikakve simptome.

Psi mogu pokupiti mirise koji se na ljudskoj koži razvijaju zbog parazita malarije.

Prema Svjetskoj zdravstvenoj organizaciji (WHO), malarija je u 2016. bila odgovorna za 445.000 smrtnih slučajeva u svijetu. Ukupno je te godine u svijetu registrirano 216 milijuna infekcija.

Prema Sjedinjenim Državama, liječnici svake godine dijagnosticiraju oko 1500 slučajeva malarije, prema Centrima za kontrolu i prevenciju bolesti (CDC).

Iako je broj infekcija relativno mali, odgađanje dijagnoze primarni je uzrok smrti među oboljelima od malarije u SAD-u Trenutno fizički simptomi određuju dijagnozu, ali u idealnom slučaju CDC preporučuje laboratorijske pretrage - poput mikroskopskih analiza mrlja krvi - trebaju potvrditi simptome.

Novo istraživanje, međutim, pokazuje da psi mogu dijagnosticirati infekciju brzo, točno i na neinvazivan način. Steven Lindsay, entomolog javnog zdravstva s Odjela za bioznanosti na Sveučilištu Durham u Velikoj Britaniji, vodeći je istražitelj nove studije.

Lindsay je rezimirala nalaze na godišnjem sastanku Američkog društva za tropsku medicinu i higijenu (ASTMH) koji se ove godine održao u New Orleansu, LA.

"Ljudi s parazitima malarije generiraju izrazite mirise na svojoj koži, a naša je studija otkrila da psi koji imaju nevjerojatno osjetljiv njuh mogu biti dresirani za otkrivanje tih mirisa čak i kada se radi samo o odjeći koju nosi zaražena osoba."

Steven Lindsay

Psi nanjuše 70 posto slučajeva malarije

Kao što objašnjava vodeći autor studije, istraživanje je započelo u Gambiji, gdje su stručnjaci testirali stotine školske djece na parazite malarije i dali im čarape da ih nose preko noći.

Istraživači su sutradan prikupili čarape, razvrstali ih prema statusu djece oboljele od malarije i čuvali u zamrzivaču nekoliko mjeseci. Lindsay i kolege sakupljali su čarape samo od djece koja su imala malariju, ali nisu razvila temperaturu, kao i od djece koja nisu imala parazita.

U međuvremenu su stručnjaci iz dobrotvorne organizacije Medical Detection Dogs trenirali pse da se smrznu ako su otkrili malariju ili nastave ako to nisu učinili. U ovom su eksperimentu, koristeći samo čarapu, psi točno identificirali 70 posto zaraze malarijom i 90 posto djece koja nisu imala bolest.

Istraživači izvještavaju da su razine parazita koje su psi identificirali bile niže od onih koje zahtijevaju postojeći "brzi dijagnostički testovi", koji dijagnozu nude za 2-15 minuta.

Također, Lindsay kaže da bi stopa dijagnostičke točnosti mogla biti čak i veća da su sva djeca nosila parazite koji su bili u sličnom stupnju razvoja.

Istraživač objašnjava da kako infekcija napreduje, parazit prolazi kroz različite faze, a kad dosegne razinu zrelosti, njegov se miris na ljudskoj koži može promijeniti. Psi nisu bili dresirani za otkrivanje ovih zrelih parazita.

Konačno, istraživači misle da bi i stopa točnosti bila veća da su psi imali pristup nošenijim čarapama, a ne smrznutim.

Brz i jednostavan način dijagnoze malarije

Istraživači komentiraju značaj njihove studije "dokaza o konceptu". Ukazuju na hitnu potrebu za novim dijagnostičkim alatima, jer je globalni broj slučajeva malarije i smrtnih slučajeva u porastu u posljednje dvije godine.

"Zabrinjavajuće je što je naš napredak u kontroli malarije u posljednjih nekoliko godina zastao, pa su nam očajnički potrebni novi inovativni alati za pomoć u borbi protiv malarije", kaže prof. James Logan, voditelj Odjela za kontrolu bolesti u London School of Higijena i tropska medicina i koautor studije.

"Naši rezultati pokazuju da bi psi njuškari mogli biti ozbiljan način postavljanja dijagnoze ljudima koji ne pokazuju nikakve simptome, ali su i dalje zarazni, brži i lakši."

Prof. James Logan

"Ovim inovativnim pristupom ovi istraživači pokazuju da novi alati za suzbijanje malarije mogu doći s neočekivanih mjesta", kaže dr. Regina Rabinovich, predsjednica ASTMH.

"Financiranje potpore tim inovacijama presudno je za postizanje globalnog cilja uklanjanja - i na kraju iskorjenjivanja - malarije iz njezinih preostalih uporišta", dodaje dr. Rabinovich.

none:  prehrana - dijeta rak pluća ptičja gripa - ptičja gripa