Ovaj mozak je ključan i za depresiju i za ovisnost

Novo istraživanje provedeno na miševima identificira živčani put presudan i za depresiju i za ovisnost. Možemo li liječiti ove probleme jednostavnim manipuliranjem ovim putem?

Možemo li utjecati na moždane sklopove za liječenje depresije i ovisnosti?

Sustav zadovoljstva i nagrađivanja jedan je od najvažnijih sustava kojima upravlja mozak.

Potiče nas da uživamo u aktivnostima koje su pridonijele našem opstanku kao vrsti, poput jedenja, pijenja i spolnog odnosa, tako da se osjećamo motivirano baviti se njima.

Aktivnost sustava nagrađivanja, međutim, također je ključni čimbenik u različitim vrstama ovisničkog ponašanja.

Sada tim istraživača sa Medicinskog fakulteta Sveučilišta Maryland u Baltimoreu - pod vodstvom prof. Dr. Sc. Scotta Thompsona - otkrio je da područja mozga koja sudjeluju u ovisnosti također mogu igrati ulogu u depresiji, iako na suprotan način.

Istraživači koji su nedavno svoja otkrića objavili u časopisu Priroda, identificirao je povećanu jačinu signala poslanih između hipokampusa i nucleus accumbens - dvije moždane regije koje čine dio sustava nagrađivanja - kao znak ovisnosti.

"Poznato je da su ova dva dijela mozga važna u obradi korisnih iskustava", napominje prof. Thompson. "Komunikacija između ovih regija jača je u ovisnosti, iako su mehanizmi koji su u osnovi bili nepoznati", dodaje.

U trenutnoj studiji tim je također testirao novu ideju, naime jesu li isti signali slabili kod osoba s depresijom.

“Također smo sumnjali da će se u depresiji dogoditi suprotne promjene u snazi ​​ove komunikacije. Slabljenje njihovih veza moglo bi objasniti nedostatak u obradi nagrada koji uzrokuje simptom anhedonije [gubitak užitka u obično ugodnim aktivnostima] kod depresivnih pacijenata. "

Prof. Scott Thompson

Utjecaj na sustav nagrađivanja

Istraživači su radili s miševima, fokusirajući se na moždani sklop koji igra presudnu ulogu u ciljno usmjerenom ponašanju i pokušavajući vidjeti mogu li promijeniti njegovu aktivnost.

Da bi to učinio, tim je uveo proteine ​​osjetljive na svjetlost u neurone koji čine dio ovog sklopa. Ovom metodom istraživači su se nadali da će ili blokirati ili pojačati signale između hipokampusa i jezgre.

Kod miševa koji su primili protein osjetljiv na svjetlost, istraživači su prvo stvorili lažno pamćenje izlažući ih svjetlosti 4 sekunde. To je značilo da miševi sada povezuju zadovoljstvo s mjestom izlaganja svjetlosti.

U osnovi, tehnika je aktivirala put između dviju regija i pojačala signale koji se prenose između njih.

Nakon jednog dana istraživači su vratili miševe na mjesta na kojima su primili lažno sjećanje na nagradu, a zatim ih ponovno izložili svjetlu. Međutim, ovaj je put cilj bio isključiti signalizaciju između hipokampusa i jezgre akumbuna.

Nakon ovog eksperimenta, istražitelji su potvrdili da je taj put presudan u povezivanju nagrada. Nakon što se staza utišala, miševi su prestali favorizirati mjesto na kojem su dobili sjećanje na nagradu.

Utvrdivši da bi mogli izmijeniti signalni put nagrađivanja, istraživači su preusmjerili fokus na mišje modele depresije.

Pokušali su s istom tehnikom, nadajući se da će pojačati relevantnu moždanu aktivnost kod depresivnih miševa, ali ovaj put eksperiment nije uspio.

Istraživači su mogli pojačati aktivnost sklopa sustava nagrađivanja tek nakon što su glodavcima prvo dali antidepresivne lijekove. Ovaj je korak istražiteljima omogućio da "utisnu" umjetna sjećanja na nagrade i u mozak ove skupine miševa.

"Ovi nas uzbudljivi rezultati približavaju razumijevanju onoga što krene po zlu u mozgu klinički depresivnih pacijenata", komentira dekan Medicinskog fakulteta Sveučilišta Maryland dr. E. Albert Reece koji nije bio uključen u istraživanje.

none:  Parkinsonova bolest rak vrata maternice - hpv-cjepivo pretilost - mršavljenje - kondicija